2020.12.18

駅=中心街ではない広島の街…広島駅から八丁堀までの間を街歩き

広島の街

人口120万人に迫る大都市・広島市。その玄関口である広島駅付近は、2010年代からの再開発によって、商業施設やタワーマンションが建設され、「街」として栄えてきているものの、従来の中心街ではありませんでした。

中央駅や拠点となる駅の駅前が商業的にも栄えて中心街となっている場合が多い東京・大阪のような都市とは異なり、広島の街は中央駅である広島駅の周辺ではなく、駅から1.5キロほど南西に進んだ場所にある「八丁堀(はっちょうぼり)」と、「紙屋町(かみやちょう)」というエリアが中心街。

駅前大橋

広島の中央駅「広島駅」の南口から、中心部八丁堀方面に向かって足を進めると、猿猴川(えんこうがわ)を渡る幅広の橋「駅前大橋」があります。

幅員は50m~56mと広く、車道(合計11車線)と歩道が通っています。橋の四隅には高さ23.75mの紡錘形の特徴的な形をした照明塔が立っています。

あまりに幅が広いため、橋というよりも広場のような印象を受けるこの橋。橋の上からは、猿猴川のほとりの美しい街並みを臨むことができます。

京橋町(きょうばしちょう)

駅前大橋を渡り切ったところに位置する京橋町(南区)。東側を駅前大橋のかかる猿猴川、西側を京橋川に挟まれたエリアです。街の様子は、基本的に大小様々なビルが立ち並び、オフィスや個人の商店や飲食店、集合住宅が混在しています。

猿猴川を渡れば広島駅、京橋川を渡れば八丁堀・紙屋町方面という便利な場所のため、近年はタワーマンションやラグジュアリーな単身向けマンション、ビジネスホテルなどが盛んに建設されています。

京橋会館

エリアの中心部にある「シティトリエ京橋」という複合型高層マンションの建つ場所には、1954年11月に完成した集合住宅「京橋会館」がありました。この建物は、戦後すぐに建てられた集合住宅としては珍しい、ヨーロッパで多く見られる街区型(台形の区画の外側ギリギリに建物を建てて、中央部に中庭をもうける構造)の建物でした。

歴史的に重要な建物であることや、レトロなデザインを好む若い人たちの入居希望も多かったため、リニューアルして存続する案も出ていたこの建物ですが、耐震性を理由に2011年に解体され、現在の姿になっています。

京橋

京橋町と川向かいの中区を結ぶ京橋。かつて毛利家が京都の天皇に拝謁(はいえつ・高貴な人に会うこと)する際に渡ったことから「京(京都)へ渡る橋」という意味でこの名がつけられたとされ、現在の京橋町の名の由来にもなっています。

1591年に木橋として架橋され、今は広島市内に現存する最古の鋼橋であり、被爆橋梁の一つ、という、広島の歴史と大変深い関わりのある橋といえます。

京橋側付近の川沿いは、緑の多い遊歩道や公園として整備されており、散歩やジョギングなどをすると気持ちが良さそうです。

橋の上からは京橋町や中区のビル群の風景が広がります。

橋本町・幟町・鉄砲町

京橋を渡ると、広島の中心街である八丁堀のある広島市中区に入ります。八丁堀までの間には、京橋側から西へと向かって順に橋本町(はしもとちょう)、幟町(のぼりちょう)、鉄砲町(てっぽうちょう)というエリアがあります。

町名は異なっているものの、3つのエリアの街並みはさほど変わるわけではなく、中心部に近い都会の街並みというイメージ。雑居ビルや高層マンション、飲食店、コンビニなどがひしめくエリアです。

3つのエリアを抜けると、鉄砲町と八丁堀の境界に当たる大通り「白島通り(はくしまどおり)」に出ます。広島電鉄の白島線が中央を通り、車道が両脇を囲んでいるこの大通り沿いには、オフィスや商店、飲食店などが軒を連ねています。

白島通りを少し南に歩けば、広島電鉄の本線が走り、八丁堀と紙屋町を結ぶ広島のメインストリートとも呼べる大通りとの交差点にたどり着きます。写真右側の「福屋(ふくや)」は、1929年に広島県初の百貨店として創業した歴史あるデパートです。八丁堀本店の本館は、現存する数少ない被爆建物。広島市や近隣の自治体に住む人々は、広島市の中心街・八丁堀の象徴としてこの「福屋」をイメージする人も多い、ランドマークとも呼べそうな建物。

興味深いことに、福屋八丁堀本店の住所は厳密にいうと八丁堀ではなく、隣の胡町(えびすちょう)です。

京橋町から八丁堀までは徒歩15分程度

今回歩いた京橋町から、福屋八丁堀本店までは徒歩でおよそ15分。京橋を挟んだ橋本町・幟町・鉄炮町からはさらに距離が近くなります。

中央駅と中心街までの中間に位置するこれらのエリアは、その利便性から人気を呼んでおり、高級分譲マンションから賃貸マンションまで、物件の数も豊富。幟町や北隣の上幟町(かみのぼりちょう)は、昔から広島の高級住宅街として有名です。

川沿いの開放的な風景が美しく、中央駅と中心街のどちらに行くのも便利なこのエリア。都会的な暮らしを望む人にはぴったりと言えるでしょう。

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